Das Museum

Das Museum verdankt sein Bestehen einem außergewöhnlichen Mann, Frederick Stibbert (1838-1906), der als Sohn eines englischen Vaters und einer italienischen Mutter in Florenz zur Welt kam und in England erzogen wurde.

Er stammte aus einer Militärfamilie: Sein Vater war Oberst der namhaften Coldstream Guards und sein Großvater leitete als Generalgouverneur die britische Provinz Bengalen in Indien. Der Großvater legte auch den Grundstein für den Reichtum der Familie, den der junge Stibbert mit nur zwanzig Jahren erbte.

Frederick Stibbert widmete sich früh seiner Sammelleidenschaft, für die er selbst auf dem Hügel von Montughi ein Museum schuf. „Mein Museum“, wie er es nannte, „das mich beachtliche Geldsummen, viel Mühe und Arbeit kostet“, so ein Zusatz in seinem Testament. Bei seinem Tod hinterließ er sein Lebenswerk der Stadt Florenz.

Das Museum wird heute von einer Stiftung geleitet, die nach Stibberts Anweisungen im Testament gegründet wurde. Er hinterließ das ganze Museumsvermögen in erster Instanz dem britischen Reich und nur im Falle der Verzichts der Stadt Florenz, die es jedoch schließlich als Erbantreter übernahm. Die damit verbundenen Auflagen sahen vor, die Sammlungen in den für sie geschaffenen Orten und Umgebungen zu bewahren und das Museum der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, um zur Bildung von Forschern und jungen Menschen beizutragen.