Фредерик Стибберт

frederick_stibbert_3.jpg

Семья Стибберт, родом из Норфолка, переселилась в Италию с отцом Фредерика Томасом Стиббертом, который вернулся в нее после наполеоновской компании и решил обосноваться сначала в Риме, затем во Флоренции, женившись на тосканской девушке Джулии Кафаджи.

Рождение Фредерика в 1838 году во Флоренции представляло собой слияние трех семейных традиций: британской, англо-индийской и итальянской, что повлияло на становление Стибберта и его культурные предпочтения.
 Будучи британским подданным, он получил образование в Кембридже, но нетерпимо относился к строгим порядкам колледжа. При этом он навсегда сохранил привязанность к флорентийской жизни и дому Монтуги, купленному матерью и ставшему семейным очагом.

 Следя за событиями в Италии, он записался в 1866 г. в ополчение Гарибальди для участия в кампании в Трентино, заслужив серебряную медаль за доблесть. Это стало единственным непосредственным вкладом в военную традицию семьи.

Достигнув совершеннолетия в 1859 г., Фредерик вступил во владение огромным состоянием, которым он продолжил заниматься с крайним усердием и тонким чутьем, преумножая его благодаря умелым финансовым операциям. Этому способствовали исторические обстоятельства, связанные с объединением Италии и новыми экономическими факторами, порожденными необходимостью вкладывать капиталы в страну, которая находилась в процессе формирования.

Он воспользовался своими многосторонними дарованиями межнационального финансиста, привыкшего к разъездам, и коллекционера, увлеченно наблюдающего за предложениями на рынке антиквариата по всей Европе на протяжении почти пятидесяти лет. С увлечением он работал и над великим проектом всей жизни – превратить виллу Монтуги в «свой музей». Для сохранения его целостности он решил, что после его смерти, произошедшей в 1906 г., его дом будет преобразован в публичный музей, препорученный Флоренции.